9 самых важных вопросов о SpaceX и ответы на них

Когда-то наш "Южмаш" был мировым рекордсменом по количеству запущенных спутников на орбиту: за последние 20 лет было совершено 200 таких полетов. Но нас обогнали - компания Илона Маска SpaceX запускает 60 спутников на орбиту только в течении одного года.

1. Кто такой Илон Маск и зачем он строит ракеты?

Илон Маск является предпринимателем южноафриканского происхождения с образованием в области физики, и, конечно же, бизнеса, которое он в свое время получил в Университете штата Пенсильвании.

 

Илон Маск

И да, он запускает ракеты в космос, потому что ему просто хочется это делать. Это если кратко. А если более развернуто, Маск не имеет образования в области ракетостроения, но одного у него не забрать — у него наметан глаз на освоение новых рынков. Свое первое состояние он сделал в качестве соучредителя PayPal, потом основал Tesla Motors (уверены, рассказывать тебе, что это такое, нам не нужно) и Solar City — компания, которая бесплатно (!) устанавливает солнечные батареи в домах всех желающих.

В нулевых Илон Маск заметил, что NASA начала отступать в сфере запуска космических кораблей на околоземную орбиту и решил, что должен воспользоваться этим шансом. Так в 2002-м и появилась компания Space Exploration Technologies Corporation или кратко — SpaceX, которая начала соревноваться (и что немаловажно — выигрывать) в противостоянии с Boeing и Orbital Sciences.

2. Что SpaceX сделали такого, что не делали остальные?

Первые громкие публикации о SpaceX в прессе вышли в 2010 году. Тогда компания Илона Маска стала первой из частных структур, которая смогла запустить ракету с полезной нагрузкой на орбиту и вернуть ее обратно — то, что делали раньше только государственные предприятия по типу НАСА или Роскосмоса.

 

Полет

 

Еще одна волна популярности настигла компанию в декабре 2015-го: тогда они совершили вертикальную посадку первой ступени ракеты-носителя Falcon 9. Подобное делали и до них: годом ранее частная аэрокосмическая компания Blue Origin отправила свою ракету в космос и посадила ее также вертикально, но это был демонстрационный полет, и ракета орбиты так и не достигла.

3. Неужели ракеты SpaceX такие особенные?

Нельзя достигнуть успехов в ракетостроении за один день — этот процесс происходит постепенно. Например, прорывов в технологии использования жидкого топлива не было со времен Роберта Годдарта. А что касается твердого — неплохой вариант, если есть возможность подождать возвращения ракеты пару тысячелетий.

 

Ракета

Целью Маска было не достигнуть технологических прорывов в ракетостроении, а сделать эту отрасль прибыльной.

У ракет SpaceX модульное строение: Falcon — это ракета с одним двигателем, Falcon 9 — догадайся с первого раза — имеет девять двигателей, а Falcon Heavy, который еще не совершал полетов, будет иметь целых 27, то есть по девять двигателей в каждом из трех кластеров. Такая технология позволяет значительно упростить производство: 80% комплектующих любой ракеты SpaceX производятся на собственном заводе, таким образом снижается стоимость аутсорсинга. Это позволяет компании держать стоимость отправок полезного груза на орбиту под контролем, что делает ее лидером на рынке: цена-то у них самая выгодная. К тому же, НАСА и Военно-воздушные силы США провели исследование, в ходе которого оказалось, что стоимость проектирования и производства Falcon 9 c нуля стоит 440 млн долл. США, и это меньше в три раза стоимости проектирования ракеты НАСА.

4. Будет ли SpaceX отправлять на орбиту ракеты с людьми на борту?

Вероятно это случится очень скоро.

 

2017

 

Компания уже начала использовать свой корабль Dragon для отправки грузов на орбиту, но пока об участии экипажа говорить рано. В принципе, он и был сконструирован для того, чтобы в будущем отправлять людей на Международную космическую станцию. Но компания пока пришла к выводу, что системы жизнеобеспечения еще должны доказать свою эффективность.

SpaceX и Boeing планируют в сотрудничестве начать запускать на орбиту корабли с экипажем в 2017-м, а НАСА уже выбрали астронавтов, которые будут в этом участвовать. Но недавний взрыв ракеты на стартовой платформе SpaceX может подвинуть дедлайн, к тому же речь идет о жизнях членов экипажа.

5. Где находится центр управления полетами SpaceX?

В твоем офисе наверняка есть кухня, где ты разогреваешь себе обед или варишь кофе. Так вот, у штаб-квартиры SpaceX, что в Калифорнии, кухня получше. В отличие от тебя, сотрудники SpaceX из нее могут наблюдать за запуском ракет.

Офис компании — это одноэтажное продолговатое здание, которое когда-то было заводом Boeing. Теперь он перепрофилирован и представляет собой предприятие "все в одном".

 

Офис

 

Тысячи квадратных футов площади офиса прилегают к кабинам, и почти ни у кого, в том числе и у Маска, нет кабинетов с нормальными дверями. Соседствуют с такими офисами кухни, а еще центр управления полетами, отделенный огромной стеклянной стеной. В общем, это как Силиконовая долина, только еще покруче.

6. Что представляет из себя космический аппарат Dragon?

Космический корабль Dragon — это Apollo наших дней.

 

Dragon

 

В него помещается экипаж из семи человек, но предусмотрен также вариант для перемещения меньшего количества людей.

Начнем с того, что система аварийного спасения, которая обеспечивает "вытягивание" командного отсека из ракеты-носителя в случае возникновения пожара или взрыва, установлена не в башне над отделяемой кабиной, как было в случае ракет Apollo или Mercury. Вместо этого она встроена в основание, толкая командный отсек прочь вместо того, чтобы вытягивать его. Это позволяет достичь одной из главных целей производства этой ракеты — возможности повторного использования. Сам космический аппарат и систему аварийного спасения можно вообще не утилизировать, а привести в порядок и использовать повторно.

7. На чем зарабатывает SpaceX?

Вот так сразу трудно ответить на этот вопрос. Отчасти это из-за того, что компания является частной и отчетные данные не лежат в открытом доступе. Но большинство аналитиков уверено, SpaceX — прибыльный бизнес, по крайней мере сейчас.

 

На чем зарабатывает

 

Компания заключила договор только с НАСА на 4,2 млрд долл. США, а также за 2015 год совершила 60 запусков частных спутников на орбиту Земли на сумму 7 млрд долларов. И это, мы тебе скажем, достаточно много для компании, запуски которой обходятся на треть дешевле, чем у ее конкурентов. И уже давно ходят сплетни, что Маск собирается выходить на биржу со SpaceX, ну по крайней мере Уолл Стрит на это очень надеется.

8. Почему до сих пор есть опасность взрыва ракет при запуске?

Лучше спроси, как они вообще вообще могут летать.

Представь, что ракета — это яйцо, а еще лучше — яичная скорлупа. А топливо — это белок с желтком. Saturn V, самая большая в мире ракета из когда-либо спроектированных, весила 6,5 млн фунтов. При этом только вес одного топлива составлял 5,5 млн фунтов. В принципе, топливо — это своего рода бомба, та самая, что обычно предназначена для контролируемого взрыва. Выброс энергии при запуске колоссально разрушительный, и поэтому контролировать его сложно, но когда запуск в итоге успешен — это целая победа.

 

Взрыв ракеты

Взрыв ракеты SpaceX в июне был вызван неисправностями в ее второй ступени, что привело к взрыву контейнера с гелием и его смешении с кислородом из соседнего отсека. Компания назвала в качестве причины "слишком высокое давление".

Такие вещи неизбежно случаются в мире космических разработок. Но ты не сможешь оставаться в лидерах долго, если не в состоянии минимизировать эти риски.

9. Какие цели ставит перед собой Илон Маск?

Самая большая цель, и, конечно же, мечта Илона Маска — отправить людей покорять Марс. Он гордится тем, что в сравнительно скором времени сможет отправлять пассажиров туда за скромную плату размером в 500 тыс долларов. Это довольно многообещающая цифра, и стоит отметить, что законы экономики иногда сложнее преодолеть, чем законы физики.

 

Илон Маск и Марс

На вопрос, полетел бы он сам на Марс, Илон Маск отвечает отрицательно. Он утверждает, что должен быть осторожным с личными рисками — пятеро сыновей и несколько компаний на его плечах как-никак.

 

via

Понравилось? Лайкни нас на Facebook